La basura espacial. ¡Vaya pandilla de guarros!

La basura espacial es cualquier objeto artificial sin utilidad que orbita la Tierra. Esta compuesta de grandes restos de cohetes y satélites viejos, de restos de explosiones, o de restos de componentes de cohetes como polvo y pequeñas partículas de pintura.

La basura espacial se ha convertido en una preocupación cada vez mayor en estos últimos años, puesto que las colisiones a velocidades orbitales pueden ser altamente perjudiciales para los satélites de funcionamiento y pueden también producir aún más basura espacial en un proceso llamado Síndrome de Kessler. 

En estas imagenes vemos como afecta este fenómeno a los viajes espaciales y a los satélites. Cada punto de la imagen es exactamente un residuo espacial catalogado. La primera foto muestra los residuos que se encuentran en la Órbita Baja Terrestre (OBT).

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A finales de 2003 había unos 10.000 objetos catalogados. No obstante, se estima en más de 50.000 el número de objetos mayores de un centímetro.

Esta segunda foto muestra los residuos que hay alrededor de la Orbita Goestacionaria (GEO).

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Como anecdota os contaré que…

La astronauta Heidemarie Stefanyshyn perdió hace poco, durante un paseo espacial, una bolsa de herramientas. En estos momentos la bolsa vaga por el espacio y se puede ver con relativa facilidad desde la Tierra.

La bolsa, que forma ya parte de la llamada “basura espacial”, se escapó de las manos de la astronauta cuando esta intentaba limpiarse la grasa que soltaba uno de los engranajes de una antena solar de la nave.

Por si no me creeis os pongo el video del instante en que la astronauta pierde la famosa caja.

¡Tambien es mala suerte que estuvieran filmando en ese momento!

Por cierto, en una noche clara y con un telescopio normalito, la podeis ver.

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